Tag Archives: LinkedIn

Mijn loopbaancoachingstraject

82637e3006a841dd84b01b903dbc44eaONTSLAG
Ik weet nog goed dat ik het kamertje inliep van Vera de Witte, directeur Communicatie bij VNG (Vereniging Nederlandse Gemeenten). We vonden elkaar leuk. Handje schudden, voorstellen, koffie. Ik bedankte haar voor het feit dat ze tijd voor mij wilde maken enkel en alleen omdat mijn hoofd P&O een aantal bevriende werkgevers had aangeschreven om mij te promoten. Zo erg vond ze het om mij te ontslaan (‘Vroeger wist ik dat het wel goed kwam, maar nu is de arbeidsmarkt zo krap …’) Ook al zo lief.

ZOEKPLAATJE
Afijn, babbeltje, lachen, dit voelde goed. En toen vroeg De Witte wat voor werk ik wilde doen. Bij elke zin die ik sprak betrok haar gezicht iets meer. Haar conclusie: ‘Je bent een hartstikke leuke meid en ik zou je zo inhuren, maar ik heb geen idee op welke functie. Je bent een zoekplaatje, meid.’ Op de toppen van mijn zenuwen, ik wist al een half jaar dat ik boventallig zou worden, barstte ik in tranen uit. Zij schrok, ik schaamde me. O, wat schaamde ik mij. Ze had me uitgenodigd omdat ik door mijn hoofd P&O was aangeprezen als een goede werknemer. De Witte: ‘Als ik zo’n mailtje lees, wil ik iemand ontmoeten. Ik wil altijd goede mensen spreken.’ Ik voelde me nog kleiner worden. Had ik mijn hoofd P&O een andere Joke voorgespiegeld dan ik was? Toen ik mij in de trein vanuit Den Haag terug naar Utrecht bij elkaar raapte, wist ik: ze heeft gelijk. ‘En ze heeft gezegd dat ze me wil helpen en haar netwerk wil inzetten, ‘ sprak ik tegen mezelf. ‘Dat is goed nieuws, dat is aardig. Daar heb je echt wat aan.’

LOOPBAANTRAJECT
En toen ik niet veel later in mijn boventalligheidsbestaan een loopbaantraject kreeg aangeboden dacht ik direct aan haar. Toch nam ik eerst nog een even kijkje bij een coach waar mijn werkgever mee werkte. Geen klik. Ik ergerde me aan deze vrouw en zij volgens mij aan mij. Ik mailde Vera, zoals ik haar vanaf dat moment aansprak. Ik vroeg haar of ze mij wilde coachen en dat wilde ze. Gelukkig.  Het was hard werken. In die zin, ik moest over mezelf nadenken als iemand die na twaalf jaar opnieuw de arbeidsmarkt op ging. Ik moest overduidelijk uit mijn comfort-zone. Ik moest mezelf leren verkopen. ‘Je hebt zoveel in je mars,’ riep Vera dan uit, ‘maar je presenteert je als een stagiair!’ Ik wist het. Ik voelde het. Ik voelde me in een constante staat van black-out als ik mezelf moest aanprijzen. Ik haalde diep adem, rechtte mijn rug, opende mijn mond, maar er kwam alleen gepruttel uit. Mijn brein draaide tevergeefs op volle toeren op zoek naar een woord om aan te blijven haken. Maar oefening baart wel degelijk kunst en dat culmineerde in vier oefengesprekken met echte mensen die mijn presentatie zouden beoordelen. Vier personen uit Vera’s netwerk wilden een uur voor mij uittrekken. Dat is fantastisch natuurlijk! Drie leuke werkgevers en een – ehm – pittiger gesprek, beloofde Vera mij. Dat werd het tweede gesprek. Ik wist het al toen ik werd opgehaald bij de receptie. Mijn ijsbrekende constateringen over het gebouw werden genegeerd of verbeterd. Er werd niks ondernomen om mij op mijn gemak te stellen. Het gesprek werd een ramp. Alweer waren er tranen. Ik deed niks om de aannames die over mij werden gedaan te weerleggen, ik incasseerde ze als een stout kind dat straf verdiende. Ik had op moeten staan, een hand moeten geven en zeggen dat een goede samenwerking mij onmogelijk leek. Ik denk dat ik zoiets nu zou durven. Maanden na deze ervaring kan ik er om lachen. En kan ik zeggen dat het loopbaantraject mij in vijf ontmoetingen – plus de nepsollicitatiegesprekken – echt heeft geholpen. Ik heb mijn CV en LinkedIn-profiel opgeschoond en Vera’s tips komen nog steeds van pas als ik vacatures bekijk en een sollicitatiebrief schrijf. Kortom, ik kan het iedereen aanraden, zo’n traject. Dus ik dacht ‘waarom geen korte reeks interviews met (loopbaan)coaches als wegwijs voor de lezers?’ Je hebt ze namelijk in soorten en maten. Ik zal verschillende smaken uitkiezen en ze aan jullie presenteren. Te beginnen met Vera de Witte natuurlijk. Donderdag. ‘De coach’.